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jueves, 8 de octubre de 2009

La historia de mi PC (2ªparte)

Ampliando la capacidad de almacenamiento.

A los cinco años más o menos el disco duro empezó a hacer mucho ruido y constante. No daba ningún error, aún así decidí sustituirlo por otro de mayor capacidad y le añadí un segundo. Ambos de 150GB. Y ya que estaba le instalé unos ventiladores específicos para discos duros, pero claro ocupa el doble de espacio y las bahías internas no daban para más. Así que le hice un apaño cutre pero funcional. Lo fijé con unas buenas bridas y unos topes de goma para que absorbiesen bien las vibraciones. Estos topes de goma son los que se usan para las puertas de armarios de cocina, también en mesas de cristal, etc...

Y la memoria, de 512MB a 1GB. Eso sí, no podía aprovechar los módulos que ya tenía de 256MB así que los vendí y me compré dos de 512MB.

La CPU, siguió el mismo camino a los pocos meses. Pasé de 1,4 Ghz a 1,7 Ghz y de ahí a los 2 Ghz que tengo ahora. He de decir que este micro y con esta placa se puede hacer overcloking fácilmente llegándolo a poner a 2,4 Ghz sin problemas. Esto lo he usado poco, porque me interesa más la durabilidad que la potencia, que total para lo que yo hago va sobrado.

Cierto es que los juegos de última generación no pudo ni acercárselos aunque tengo la suerte de que los juegos que más me gustan son los clásicos de 8 y 16 bits, por tanto con los emuladores e Internet tengo todo el software de aquella época a mi disposición y sin necesidad de gastar más dinero.

Aún así, de vez en cuando me doy una vuelta por los centros comerciales, fnac, centros game, etc en busca de juegos o packs baratos, hace unos meses me hice con un pack de FX Interactive de 10 juegos por 30€ y había juegos muy buenos y de todo tipo, acción, estrategia, aventura, de coches,etc ...

Software

Vamos que no solo tira bien con los emuladores. Para ofimática uso OpenOffice, para la web Firefox, correo Thunderbird, reproductor multimedia el clásico winamp, para gráficos GIMP y XNview. Para hacer alguna paginilla web, Nvu, como editor para programación ConText, y así un largo etcétera de aplicaciones freeware algunas y otras libres en las que no me tengo porqué gastar un duro ni crackear nada. Por cierto, no he hablado del sistema operativo; Windows 2000 Professional. En este ordenador simplemente vuela. Y las características del XP me dan lo mismo porque no me hacen falta en absoluto para las tareas que desempeño, jugar, a los linux me conecto por ssh, y todos los programas que he mencionado antes corren con fluidez.


Extendiendo el hardware.


Como se puede apreciar en la foto no hay un solo slot PCI libre:


  • Gráfica Nvidia GeForce XF 5200 (VGA, TVout, DVI)
  • Tarjeta de red Realtek (RJ45)
  • Catweasel (Joystick atari)
  • Sonido SB Live con Surround
  • Puerto SCSI
  • 4 USB 2.0 y 2 Firewire.


Aquí la vista dorsal inferior:


Lo que me permite usar dos monitores, un CRT de 19" (el que me compré con el ordenador) y un TFT a la DVI, además la tengo conectada a la tele de 14" sobre todo para ver como quedan los emuladores de 8 bits. Para darle mayor realidad vamos.


Por supuesto para conectarme con el resto de máquinas retro uso disquetes o grabo audio en CD, para ello necesito tanto la disquetera de 3,5" como la de 5,45" y poder grabar CDs de audio. Lo podéis ver en esta magnífica foto:

Queda un poco raro, eso sí. Una regrabadora de DVD y debajo una disquetera de 5,25" ;)


Pero claro, es que no es un ordenador cualquiera, es el mío :)) la disquetera de 3,5" nada reseñable aunque si nos ponemos retro del todo podría sustituir el lector de DVD por esto: Exacto un reproductor de cassettes :))




Aunque eso ya es para nota, lo venden en Amazon y es caro de narices. Pero y lo que tiene que molar, iniciar el emulador poner la cinta de tu juego preferido y el cargar el juego desde ella ¿qué?. Eso no tiene precio, bueno si lo tiene 230$.

Si a un hardware como este le aplicamos lo expuesto en las entradas referentes a la mejora del rendimiento del PC. Tendremos ordenador para rato.
  1. Rendimiento del PC  I (Ordenando el disco duro)
  2. Rendimiento del PC II (Fichero de paginación)
  3. Rendimiento del PC III (Aligerar el escritorio)
  4. Rendimiento del PC IV (Servicios automáticos)
Eso sí, si quieres jugar a todo trapo al último The Need For Speed vete comprando una máquina potente porque todo lo que tengas será poco. ¿Y cuánto te durará?

domingo, 4 de octubre de 2009

La historia de mi PC (1ª parte)

TRON, como así fué bautizado mi PC (el hostname) en honor a la película de Disney cumple ya 8 añitos. Dicen que un año de un perro se corresponde con siete años de un ser humano (seguramente esto no tenga ninguna base científica y sea otra de tantas leyendas). Siguiendo con el símil un ordenador por cada año nuestro pasarán diez para él.

Características iniciales.

Cuando lo compré en 2001 me costó junto con el monitor, la tarjeta de sonido y un juego de altavoces surround (4 altovoces + subwoffer), 250.000 pts justitas. Traía:

  • CPU Pentium IV a 1,4 Ghz.
  • 512Mb de RAM.
  • Tarjeta gráfica GeForce 4 de 64MB.
  • Disco duro de 60GB a 5400 rpm.
  • 2 puertos USB 1.1
Como podéis ver todo un maquinón para aquella época. Estuve mucho tiempo buscando por Internet, consultando catálogos de componentes, comparando precios, haciendo configuraciones, etc y ya tenía decidida la combinación perfecta de componentes y dónde comprar cada uno. Me pasé por el Media Markt  y se fué todo a la porra.

Cambio de planes

Dio la casualidad de que me encontré con un clónico que tenía prácticamente la misma configuración que estaba buscando. Misma placa, tarjeta, memoria, etc, excepto la CPU que esta era un poco más lenta y la caja, menos vistosa aunque muy robusta (y pesada). Eso sí, me ahorré unas 40.000 pts que me ayudaron a pagar el monitor 19" (CRT por supuesto). Es un 80Hz y que hoy en día sigo utilizando como monitor secundario.

Aunque claro, el ordenador en estos últimos ocho años ha sufrido varias transformaciones y alguna avería sin importancia eso sí.

La primera, la fuente de alimentación. Aunque no se puede de hablar de avería propiamente dicha si no de una degradación de su funcionamiento. Hacía un
ruido tremendo el ventilador, y aún limpiándolo y engrasándalo al poco tiempo volvía a las mismas, sobre todo cuando apagaba el equipo después de haber estado varios días en funcionamiento y lo volvía a encender.

Primeros cambios.
Con el punto de mira en la ventilación y el ruido.

Así que aproveché a sustituirla por una mejor que estuviera preparada para tener el equipo siempre encendido:

  • Mayor potencia, 400W (para poder añadir más discos, tarjetas, etc, sin problemas).
  • Doble ventilador, el externo de siempre y uno más interno para extraer con mayor eficacia el aire caliente del interior de la caja.
  • Silenciosa.
  • Capacidad para regular la velocidad del ventilador y por tanto la extracción de aire.

Finalmente opté por una Enermax con unos resultados excelentes. La única pega es la velocidad se regula de forma manual y no automática en función del calor que haga dentro de la caja. La solución; la dejo a medio gas durante todo el año y cuando vienen los calores la pongo a tope.

Debido a la información que anduve recopilando para la fuente de alimentación me fijé también en los ventiladores para caja y los cables redondos IDE y para disquetera.

A las pocas semanas ya los tenía montados y junto con un buen amarre de los cables ahora el aire fluía sin impedimentos por la caja. Entrando aire de fuera por la parte frontal de la caja, se calentaba por el uso los componentes y era extraído por la parte trasera por dos ventiladores, uno de caja y el otro el de la fuente de alimentación.


Quedaba un "detalle", quizás el más importante de todos. El ventilador de la CPU. Era el que venía montado y no estaba a la altura del resto de accesorios, así que la cambié por una con disipadores de cobre y un ventilador con el doble de revoluciones por minuto y todo ello emitiendo menos ruido que el ventilador original. Todo un logro.

Más adelante con la adquisición de un par de discos duros nuevos, les añadi otro par de ventiladores para discos duros. Total ventiladores: 8 y todo ello más silencioso que con el equipo original.


Aún así había un pequeño problema, ya no era el ruido si no las vibraciones de la caja. Por tanto lo que hize fue acolcharlo por dentro con una espuma similar a la que se usa para el embalaje y transporte de materiales delicados como servidores de gama alta o instrumentos musicales. Todo ello por supuesto sin entorpecer el cableado y el espacio reservado para el flujo de aire.

El resultado, un PC prácticamente insonorizado, perfectamente ventilado a la par que potente y que puede estar tranquilamente encendido varios meses y quién sabe si años. Solo lo apago cuando voy a estar una temporada fuera de casa, por ejemplo en vacaciones.

Próximamente, aumentando las características de Mi PC.

viernes, 2 de octubre de 2009

We are all made of stars

Al margen del hilo Carl Sagan siempre mola me ha venido a la mente la canción de Moby, We are all made of stars.

Esta canción tiene un significado muy importante para mí aunque nunca había visto el videoclip y casualidades de la vida ¡sorpresa! Salen unos cuantos juegos retro , ¿reconocéis alguno?

Pongo el enlace del video en youtube ya que no permite insercción.