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jueves, 24 de julio de 2008

Caducidad del movimiento retroinformático. (1ª Parte).

A raíz de una lectura en el foro de zonadepruebas, en la que Colossus, el administrador, hacía una breve reflexión sobre el paso de testigo (¿a nuevas generaciones?), me ha recordado a una conversación que mantuve hace poco tiempo.

En dicha conversación trataba de explicar que el movimiento retro-informático no tiene una fecha de caducidad con la generación que actualmente rinde homenaje a aquellas viejas glorias.

Es cierto que somos muy pocos los que nos tomamos la retroinformática como un hobby hecho y derecho, como volar cometas o jugar al futbol una vez a la semana con los colegas.

El perfil del usuario de plataformas clásicas viene a ser algo así, como varón de entre 30 y 40 años, con un nivel cultural medio-alto, que tuvo acceso a la informática en la primera juventud que le provocó una fuerte devoción por estas máquinas.

¿Por qué esta devoción no se da en más personas con vivencias similares? Pues no lo sé, pero es una buena pregunta ;)

Bien sea porque de chavales vimos películas como Juegos de guerra o TRON, o porque lo flipábamos con el libro-teléfono-ordenador de Sofía (la sobrina del Inspector Gadget) que todo lo resolvía. Pudiera ser también que ordenadores inteligentes como el que lleva incorporado el Coche Fantástico o HAL.
Quizás el frecuentar los recreativos tampoco ayudó, aún recuerdo cuando me decían "Es que lleva un ordenador dentro, es imposible ganar" ;) Tal vez, porque nuestro padre trajera una consola pong de canarias que sólo se encendia cuando venían los familiares...

Por eso y más, más de uno nos quedamos prendados de los encantos de la informática de aquella época.

Viéndolo así pudiera parecer que alguien que no viviera aquellas circunstancias difícilmente continuara con el legado...

Peleándome con un AMD (3ª parte)

Bueno, pues así ha quedado el asunto.

Efectivamente si configuro la placa con el FSB a 400 no tira, así que lo he dejado a 333Mhz pero con un micro Sempron 3200 que soporta FSB a 400Mhz.

Pero no solo esto, para que funcione correctamente, sin cuelgues, le tengo puesto el ventilador-turbina-disipador del infierno que hace un ruido del copón.

La placa evidentemente está perjudicada, pero el micro al ir sobrado (e infrautilizado) por estar siendo usado a un FSB inferior, y con la turbina creo que durará muchos años y además tengo uno idéntico de repuesto.

La memoria he dejado un DIMM de 1GB y otro de 512MB. El de 512MB es más lento que el otro, con lo cuál ambas memorias funcionarán al "ritmo" del más lento. O sea, que también tengo desaprovechada la parte de la memoria.

Conclusión:

- Micro infrutilizado
- Placa con fallos por encima de los 333Mhz en el FSB.
- No utilizo el tiempo de acceso mínimo a la memoria.
- Una turbina por ventilador que hace un ruido tremendo.

Así que me encuentro con lo que quería montar un ordenador majete de 32bits se ha convertido en una pesadilla que me ha costado un montón de dinero, compras innecesarias y tiempo de cacharreo (esto me importa menos).

Al menos ahora ¡¡¡ F U N C I O N A !!!

viernes, 18 de julio de 2008

Peleándome con un AMD (2ª parte)

Menuda mierda, al final va a ser de la placa y ya llevo gastados tres micros. :(

Hay una cosa clara al 100%. Cuando pongo el FSB a 400Mhz el ordenador ni arranca.
En teoría debería ir bien, es esta.

Como ví que a 333Mhz arrancaba lo dejé así, pero al rato volví a los mismo síntomas del principio pero agravados, ahora se reinicia ya el entorno gráfico cada vez que abro una aplicación.

Parece que para que el ordenador fucione lo tengo que dejar con un micro a 900Mhz, y FSB a 233Mhz, y con un solo DIMM ya que el otro se me fastidió... una ruina.

Con lo que llevo gastado en este ordenador me podía haber pillado una workstation de Sun...

sábado, 12 de julio de 2008

La fuente del +3 ha muerto.

In memoriam...

Extraído del changelog casero:

"21:20 07/07/2008

+ Revisar el cable euroconector del +3. Parece que falla alguna conexión o resistencia.

Volví a soldar todas los cables y resitencias en un conector SCART nuevo y la imagen se ve correcta en cuanto a sincronismo pero tanto los colores como el brillo prácticamente nulos. Estando probándolo la fuente de alimentación del +3 explotó, empezó a chisporrotear y a oler mal. La fuente ha muerto. Ya he comprado otra en ebay, ahora a esperar que llegue. Mi conocimiento de estos temas es nulo, pero se me ocurre que el mal funcionamiento de la imagen pudiera ser ocasionado por una falta de "tensión" provocada por el mal funcionamiento de la fuente de alimentación."

Peleándome con un AMD

Aprovechando que suelo guardar un changelog de las tareas informáticas domésticas copio y pego. Pero antes las presentaciones.

-Blacbox, es el nombre de máquina (o hostname) que tiene este PC en la red de casa. Es un PC basado en procesador AMD con un par de Gigas de RAM, y sistema operativo Linux instalado, concretamente Debian. Es servidor de ficheros, de impresora, amule y ssh para administración remota. En los ratos libres la CPU trata de encontrar inteligencia extraterrestre buscando patrones de datos recibidos desde el radiotelescopio de Arecibo. Para más información, la propia web del SETI.

Y ahora si que si...

"02:48 06/07/2008

+ Detectado malfuncionamiento de Blackbox. Se cierran aplicaciones inesperadamente y sin dar error.

He pasado un primer test de memoria con el memtest86 y ha detectado 11 errores en distintas pruebas en la misma dirección de memoria. He quitado el segundo DIMM pero sigue con los mismos síntomas. Ahora mismo se está pasando otro test de memoria con un solo DIMM para descartar fallos. Si no ninguno, la siguiente prueba es arrancar con un LiveCD y comprobar la estabilidad del sistema.

21:08 07/07/2008

Después de pasarle un test de memoria de más de 24 horas (y no detectar ningún fallo con un solo DIMM), lo cancelé y dejé la máquina apagada toda la noche.He probado un rato con un livecd de ubuntu y no ha dado problemas. Ahora mismo lo iniciado con la Debian que tiene instalada y lo he dejado con BOINC y amule corriendo (ambos hacen un usu intensivo de CPU y memoria).

01:21 09/07/2008

Después de un rato probándolo sigue fallando mostrando los mismos síntomas. Le he vuelto a pasar el test de memoria, ahora con los DIMMs intercambiados de posición para ver si lo que fallaba el DIMM o era el slot, esas cosas a veces pasan, y definitivamente lo que está estropeado es el DIMM. Ahora bien, ha de tener algún fallo más porque usando solo el DIMM bueno no hemos arreglado nada aparentemente.

Me gustaría probar con otra CPU pero no dispongo de ninguna. Es solamente para descartarlo rápidamente y seguir probando otras cosas porque no creo que sea de la CPU. Si fuera del micro daría errores más inesperados y graves, no simplemente cerrarse aplicaciones aisladas.

Las aplicaciones que fallan son siempre de entorno gráfico. Por ejemplo siempre falla al arrancar el frontend del APT para KDE. Sin embargo si hago un apt-get update / upgrade desde la consola nunca falla.

Visitando la web de AMD en relación a mi micro había un documento titulado algo así como "Fallos bajo Linux utilizando tarjetas gráficas AGP y micros AMD..."

Sospecho que el problema puede ser por alguna actualización del driver de la tarjeta gráfica o del kernel de linux o alguna de sus librerías "casi ná".

Así que las siguientes pruebas van a consistir en quitar la tarjeta gráfica nvidia, desintalar su driver y utilizar en su lugar la tarjeta que viene integrada en placa. A ver que pasa...

22:58 10/07/2008

He quitado la tarjeta gráfica AGP (una GeForce G4mx440), reconfigurando el fichero del xorg para la SiS 741 y sigue pasando lo mismo. Pienso que aunque no esté usando el driver de nvidia puede que esté cargado como múdulo en el kernel y de alguna manera siga estorbando. Cometo el error de desintalar las X por si acaso hubiera alguna librería de gráficos dando problemas. Digo que cometo un error porque podría haber comprobado eso mismo arrancando con un livecd y me hubiera ahorrado desinstalaciones innecesarias (y posiblemente instalaciones). Al probar con un livecd sigue fallando en lo mismo...

Con las pruebas realizadas puedo llegar a las siguientes conclusiones:

    • No es un fallo de la instalación ni de la configuración del software.

    • No es un problema de incompatibilidad del software.

    • No es un fallo de memoria

    • No es un fallo del disco duro.

    • Puede haber un problema de hardware en el microprocesador.

    • Puede haber un problema de hardware en la placa.

El siguiente paso, comprar un microprocesador.

He encontrado lo que buscaba un micro AMD, socket 462, y con un FSB de 400 para aprovechar al máximo las posibilidades de la placa. Además va a 2,2Ghz, 200 Mhz más rápido que el actual. A este vendedor ya lo conozco bien.

17:34 12/07/2008

Pues si que tenía un microprocesador para poder probar. Aunque no se acerca a la potencia del anterior me sirve para descartar fallos, así que la compra no ha sido en vano.

He vuelto a reinstalar todo el entorno gráfico y lleva casi dos días funcionando ininterrumpidamente con el amule y boinc sin dar un solo fallo. Como he comentado anteriormente entre ambos hacen un uso intensivo de memoria y cpu.

Conclusión final:

      • Era de la CPU, pero me despistaba que solo diera fallos aplicaciones bajo entorno gráfico. Supongo que el resto de los procesos y servicios que corrían en la máquina no eran tan exigentes en uso de CPU y por eso no llegaba a fallar.

      • El DIMM fastidiado que tampoco creo que ayudara.

      • Una semana en encontrar el error.

      • 120€ entre CPU y memoria.

      • Una turbina que hace un ruido salido del infierno."

lunes, 7 de julio de 2008

Teclado pofesioná... mu pofesioná



No, no estoy hablando del un superteclado para PC con decenas de teclas configurables para los últimos juegos de acción, teclas iluminadas para jugar en la oscuridad y un display que te informe sobre estadísticas en tiempo real. Como podría ser cualquiera de estos [zboard.com.es].

Si no de lo que se dió en llamar teclados profesionales para ZX Spectrum. Al menos dos de ellos me suena haberlos visto. Uno de ellos era el Saga y otro el DK'Tronics. Como todos los que habeís tenido un ZXSpectrum, un "gomas", bajo vuestros dedos en algún momento os habréis dado cuenta que el teclado no es su fuerte. De hecho parece el teclado de una calculadora (hay calculadoras con teclados mejores).

Para remediarlo Sinclair sacó el ZX Spectrum + que además de mejorar notablemente el teclado incorporaba algunas teclas más para facilitar el uso con el ordenador así como un botón de reset.

Mientras tanto el par de teclados mencionados solucionaban la papeleta.

En mi caso, adquirí ya hace algunos añitos (como 12 more or less), un Spectrum 48K junto con... ¡¡¡un pedazo DK'Tronics!!! Todo ello por 3000 pts (leáse pesetas). Ahora ni de coña se puede comprar un conjunto como ese a un precio semejante.

(teclado profesional DK'Tronics, Spectrum 48K, Interface 1, Microdrive y Discman)

Para usar estos teclados había que desmontar el Spectrum, meterlo dentro y conectarlo.

Aquí se ve más o menos claro...


Además del Spectrum también se podía meter dentro la fuente de alimentación, lo cúal lo hace mucho más compacto y cómodo a la hora de conectarlo o llevarlo a otro sitio. Ahora quizás suene a risa, pero antes para poder usar el ordenador más de uno teníamos que pedir permiso a nuestros padres y usar el televisor del salón (no había otro). El ordenador, la fuente, el magnetofón, las cintas por la alfombra... que contenta se ponía mi madre jeje.

En esta foto se puede observar en la parte izquierda la fuente de alimentación.



Y este es el aspecto final, visto desde arriba,para que veáis como son las teclas, y como "sale" el cable de alimentación y el del Microdrive.

¡Menudo cambio de look!