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miércoles, 19 de marzo de 2008

Remesa de videos.

Buenas.

Ahora que recientemente he colocado a la derecha la barra de video de youtube me ha venido a la cabeza unos cortos que forman parte ya de la retroscene, espero que os gusten, ya sabeís a mi novia y algún coleguilla ;)

La puerta de Sinclair de Akton Films un cortometraje de 15 minutos que tiene a nuestro querido Spectrum de protagonista. Podeís ver el video aquí.

Destroy the humanoid la serie de Danytoon

Trailer del Capítulo I en youtube.


Actualmente la serie consta de tres episodios. Todos ellos tienen dos versiones según la calidad de grabación, la de baja calidad es la que está colgada en youtube y la de alta calidad se puede descargar desde bittorrent o desde megaupload. Como aconseja su autor, si tenemos la posibilidad mejor verlo en el televisor del salón, yo le hice caso y es una verdadera gozada :)

Trailer del Capítulo II en youtube.


Trailer del Capítulo III en youtube.


Versiones en alta calidad para ver en el salón de casa.
Capítulo I
http://www.megaupload.com/?d=E01X5CWJ
http://www.megaupload.com/?d=DALDB8HW
http://www.megaupload.com/?d=009DDISK
http://www.megaupload.com/?d=BSAUHBDH
http://www.megaupload.com/?d=IM8TCBCS
Capítulo II
http://www.megaupload.com/?d=3I2H7444
http://www.megaupload.com/?d=4F6LCMC0
http://www.megaupload.com/?d=EFJHKHJ3
http://www.megaupload.com/?d=LIY6QRJN
http://www.megaupload.com/?d=OR0DUX90
http://www.megaupload.com/?d=8M9TCMV9
Capítulo III
http://www.megaupload.com/?d=PNR2P00D

Me dejo alguno en el tintero, por ejemplo un documental de la BBC sobre la historia de los videojuegos descargable desde redes P2P.

Hasta dentro de un rato.

CD Audio vs cinta cassette



Si, ya sé que es un poco tarde para anunciar las características técnicas de un Discman o reproductor de CD portátil.

Dentro de este mundillo de la retroinformática hay gente que es muy purista y juega con su Spectrum y las casettes de toda la vida.

Yo no sé si ha sido mala suerte con el casette que tengo o las cintas, la mayoría copias de seguridad ;), pero el caso es que de diez juegos me carga uno y no sin haberlo intentado varias veces antes.

Personalmente, me considero bastante purista. Me gusta jugar con la máquina original, en este caso Spectrum, pero puede ser Amiga, MSX o cualquier otro. Aunque tampoco estoy en contra de los emuladores, ni mucho menos. Sin ellos habría infinidad de máquinas que ni tan siquiera conocería, a la hora de grabar partidas es una verdara gozada, poderlo ver en buen TFT, etc, a costa todo ello de perder la "esencia" de la máquina original.

Hay un formato de fichero estupendo llamado TZX que sirve tanto para jugar en emuladores como para pasarlo a audio y jugarlo desde el Spectrum. Tiene la peculiaridad de ser una imagen perfecta de la cinta original, lo que quiere decir que el proceso de carga será idéntico al de cinta pero eso sí libre de errores.

Vale que sea un nostálgico, pero no un masoquista, así que lo que he hecho ha sido pasar algunos juegos a CD-Audio.

Así tengo la carga del juego original, sus pitiditos, pantalla de presentación, y alguna sorpresilla pero con la seguridad de que está 100% libre de errores de carga pero sin perderme todo el "ritual" de poner un juego.

El proceso es muy sencillo. Con el programa TZX2WAV paso los juegos que me haya bajado en TZX a WAV. Y de ahí ya a CD_Audio.

Lo único que nos falta es un reproductor de CD, le enganchamos a la entrada del Spectrum y a disfrutar :))

viernes, 14 de marzo de 2008

Colección de revistas Microhobby.

Al igual que durante buena parte de mi infancia y pubertad me acompañó mi querido amigo el Spectrum, hay una revista que ha acompañado al Spectrum a lo largo de toda su vida, Microhobby.

El fin de semana apalabré este gran lote de revistas (unas 160 aproximadamente) y me ha llegado esta mañana. Entre las que compré en su día y las que he adquirido ahora tengo la colección casi al completo.

Hay que entender que esta revista representa toda la historia del Spectrum desde sus inicios hasta su máximo esplendor y posterior declive. La historia no son solo los comentarios de los juegos, o los programas de listados enormes para teclear en el ordenador.

Es mucho más, es el trabajo de unos pioneros, tanto editores, redactores y por supuesto lectores que abrieron una nueva era en España en cuanto a prensa tecnológico-lúdica se refiere. De hecho sentaron los cimientos de lo que hoy es toda un mercado consolidado. Las revistas de videojuegos y ordenadores.

Si, porque en esta revista se daba de todo, desde programación, diseño gráfico, talleres de hardware, y por supuesto juegos, trucos, utilidades, etc.

Llegó un punto, no sé si debido a demandas del mercado, o a que no se podía abarcar tal diversidad de temas en una única revista, que la tendencia en los quioscos era dividir la temática. Si hablaban de videojuegos, no podía tratar temas serios como programación. O si había artículos o concursos de diseño gráfico no se hablaba de por ejemplo bases de datos.

En la microhobby si, todo tenía cabida. Era una especie de Leonardo Da Vinci informático.

A parte tenía ese aspecto que recordaba a los comics (o tebeos), supongo que por las portadas del gran Ponce, y en parte también porque al fin y al cabo los juegos de spectrum eran dibujos (sprites, decorados, personajes muchos de ellos graciosos). De hecho en mi clase del colegio había un grupillo en el que cada uno hacia una colección distinta de comics, unos Los Vengadores, otro Spiderman, yo Conan el Bárbaro y la Microhobby. Y luego nos los cambiábamos. Y la Microhobby se la leían tan entusiasmados como yo ¡Y no tenían ordenador! Dios que tiempos.

domingo, 9 de marzo de 2008

Partidas guardadas en Internet. RZX al poder.

Pues sí. Hasta hace poco no lo había probado, pero se pueden guardar las partidas que juegas en el emulador de Spectrum para posteriormente reproducirlas en otro emulador compatible con el formato RZX.


Con guardar las partidas no me refiero a "salvarla" o "grabarla" en un momento determinado del juego, si no a que puedes ver como se desarrolla una partida o un juego entero.

Explicado de forma muy breve lo que hace el sistema RZX es almacenar las órdenes que envías mientras estás jugando para luego poder reproducirlas en el momento adecuado.

Por otro lado hay emuladores que permiten ambas cosas, grabar en RZX y en video a la vez.



Todo ello implica que cualquiera que lo desee puede bajarse de Internet partidas jugadas por otros y reproducirlas, formar parte de competiciones internacionales cómodamente desde casa subiendo su "replay" o compartir un video con la "partida de tu vida".

Uno de los puntos más fuertes de la reproducción de partidas es que no puedes engañar (trucos, cheats, pokes, etc) a nadie con un record.

¿Qué hace falta para grabar una partida que posteriormente queremos reproducir?

Un emulador de Spectrum que soporte el formato RZX. Por ejemplo, en windows, Spectaculator y para Linux FUSE. Hay más.

Inicias el juego como harías de forma normal, cargando un snapshot o cinta (.z80, .sna, .tap, .tzx, etc) y después habilitas la opción "Record RZX". Desde ese momento todos tus movimientos están siendo vigilados y almacenados en un fichero por tu emulador.

¿Dónde puedo compartir mis partidas y bajarme otras?

El sitito The RZX Archive alberga como su propio nombre indica una enorme cantidad de ellas.

Seguiré con este tema otro día que hay chicha ;)

viernes, 7 de marzo de 2008

Review: Batman


A finales del pasado año mencioné el juego de Batman de Jon Ritman y Bernie Drummond en la entrada de "Algunos juegos difíciles"

En ese momento apenas jugué unas partidas, nada un rato, diez minutos. Y ahora, ¿quién me lo iba a decir?, estoy irremediablemente enganchado.

Después de haber pasado un par de meses muy difíciles por circunstancias personales y aprovechando que estoy un poco más relajado vi la oportunidad clara de volver a echarme una partidilla al "jueguecillo este".

Para empezar, y tras haber pasado ya algunas horas literalmente pegado a la pantalla, he de decir que ha pasado de ser un "jueguecillo" a ser una monstruosidad por el enorme, intrincado, misterioso e incluso onírico-surrealista de su mapeado y desarrollo. ¿Exagerado? Probablemente ¿Sorprendido? Gratamente y como hacía mucho tiempo.

Ahora entiendo a la perfección que sea uno de los juegos más valorados para Spectrum. Es que parece mentira que se pudiera hacer algo tan grandioso, que cupiese en 48K y sin tener que recurrir a sistemas multicarga, sin disquetes, etc... Sin duda alguna todo un alarde de ingenio, de una técnica depurada y un gran dominio de la programación. Jon Ritman lo hizo posible.

Si estuviera ahora mismo escribiendo en una revista llegaría el momento de decir la típica frase; "basta ya de alagos y vamos a lo que realmente interesa", pero como no es el caso sigo con las alabanzas.


La revista de mayor éxito para Spectrum le dedicó varios números.


Las dimensiones dantescas del juego, 150 habitaciones distintas dentro de un mansión repartidas en 7 plantas, son características suficientes como para catalogarlo como mínimo de extraordinario.

Pero el caso es que cada una de ellas es una pequeña delicia visual llena de detalles. Si antes se trataba de ingenio ahora hay que hablar de pequeñas grandes obras de arte. El artista, Bernie Drummond nunca antes en su vida había visto un juego de ordenador hasta que Jon Ritman le enseño el innovador Knight Lore. Este fue el primer juego en utilizar la técnica Filmation ideada por la casa de software Ultimate (de las más queridas por los usuarios de Spectrum, sobre todo en sus comienzos). Y la idea era hacer un juego con esa técnica (que también mejoró) y llevarlo al máximo de sus posibilidades.

Lo consiguió.

Bernie, era ya un artista si quizás no de fama si con un gran talento natural, que sentía la necesidad imperiosa de estar siempre dibujando y más importante aún, de seguir su propio camino dejando la escuela de bellas artes porque "la disciplina era la tumba de la creatividad". Sus dibujos preferidos eran los comics de aspecto cartoon (los de los dibujos animados). Esta cualidad deja su impronta en todos los juegos en los que trabajó.

Dibujó a mano alzada todos los personajes, objetos y habitaciones.

A Jon Ritman se le atribuye el diseño de las habitaciones (su distribución, el mapeado del intricado laberinto) y los puzzles a resolver para poder salir de cada una de ellas.

Aquí entramos en el desarrollo del juego propiamente dicho. En realidad la finalidad es avanzar todas las pantallas posibles y recoger una serie de objetos. ¿Fácil verdad? Pues no, de hecho hay que combinar la destreza con el manejo de los movimientos de nuestro personaje con un poquito de paciencia para pensar cómo salir de la habitación (y recordad que son 150). Una mezcla explosiva que hace subir la adicción al nivel de reto personal y que nos hace jugar una y otra vez.

Ahora podeís pensar que si son tantas habitaciones y están difícil puede llegar a ser desesperante. Pues no. Porque una vez que aprendes como se pasa tal o cuál habitación la siguiente vez está chupado. Esto quiere decir, que la primera vez lo mismo te haces siete habitaciones, te atascas en la octava, pero al superarla es tan fácil como las otras siete anteriores (bueno quizás no tanto pero más o menos). Cada vez que juegas siempre te haces más habitaciones, ves que vas mejorando, avanzando y encontrándote con nuevos retos.

Ahí está la raíz de la tan buscada adicción.



Y un detalle curioso, la ausencia total de violencia en el juego. No muere nadie, no hay que matar a los enemigos (evitarlos eso sí). No existen las armas. Incluso el aspecto del propio personaje esta hecho para que resulte simpático (si, has leido bien un Batman simpático). Se puede decir que es un claro ejemplo de juego constructivo y divertido a la vez, que ya es difícil ;)

Finalmente y si alguno no lo sabe, cualquier juego de Spectrum puede ser descargado legalmente desde el archivo de WOS.

Hasta la próxima.