Buscador

jueves, 27 de diciembre de 2007

Algunos juegos difíciles.

Bienvenidos una vez más a la nave del misterio ;)

Llevo ya un ratillo jugando al Batman (el de Jon Ritman, versión Spectrum 48K), y no he tenido más remedio que recurrir a los POKEs. Nunca me ha gustado jugar con ventaja. En mi opinión, el reto está en superar a la máquina, o mejor dicho al programador que ha hecho el juego. De hecho al poner el poke de vidas infinitas (el mál suave para este juego), aunque me lo haga entero no producirá la misma satisfacción que terminárselo sin ayuda.

Con POKEs es como si dijera el Spectrum, "venga va, que te dejo ganar" Grrrrrr!!!

Pero es que hay veces que no hay más remedio, o eso o te arriesgas a volverte loco perdido.

También puede ser que sea muy malo jugando, no será porque no he practicado jeje

El caso es que muchos juegos la dificultad es tan excesiva que son imposibles de acabar sin "ayuda". Existe una relación directamente proporcional entre dificultad y adicción pero hay una linea muy fina que si se traspasa la adicción es igual a 0 porque pasas de jugar, así de claro.

En esa categoría metería al Mutan Zone. Música muy buena, gráficos muy currados, el movimiento... pues no lo sé porque no he sido capaz de mover el sprite del prota más de 2 segundos. A este no le he metido ni pokes.

Y si hay un juego que está justo antes de esa línea y que hace que intentemos una y otra vez pasar de pantalla, partida tras partida es Abu Simbel Profanation. Un poco más dificil y lo pisoteas. Pero no, tiene una dificultad muy elevada pero justa para que te quedes pegado. Otro juego con un nivel parecido y de la misma casa pero más "moderno", el Navy Moves.

Y volviendo al Batman, pedazo de juego que me perdí en su día, como muchos otros en mi caso.
Unos gráficos excelentes, un movimiento a la altura, un sonido un poco pobre qentre irritante y gracioso, un mapeado enorme en el que necesitaremos mucha habilidad y paciencia para llevarlo a cabo... bueno eso y unos POKEs.

Supongo que ya lo sabeís, desde los enlaces podeís bajaros los juegos y acceder a mucha más información.

Saludetes.

domingo, 23 de diciembre de 2007

Tres revistas y una reflexión.

La semana pasada estaba en el cuarto de baño leyendo una revista, (una revista y en el cuarto de baño), no no era el penthouse.

Se trataba del número 1 de la tercera época de Micromanía.

Febrero de 1995. Bien, lo que me ha llamado ahora la atención, doce años después de su publicación, fueron por un lado la recién inaugurada sección de "Cartas al director" plagada al 100% de quejas de usuarios de Amiga y por otro un reportaje dedicado exclusivamente a las consolas de nueva generación.

Sin entrar en demasiado detalle en las cartas al director podemos encontrar frases como estas; "Sería buena idea si guardasen por lo menos un par de páginas para hablar del Amiga" otros lectores se quejan de que la versión comentada del juego nunca es la de Amiga, es más muchas veces ni indican en el análisis que se pueda encontrar en esa plataforma, solo para PC. El lector que alega esto pide "que se le preste un poco más de atención al ordenador (Amiga) porque con su silencio están contribuyendo a la muerte del Amiga en España"

Otro lector y usuario de Amiga hace hincapié en la superioridad técnica de las nuevas máquinas de Commodore, el Amiga 1200, 4000 y CD32 "muy superiores al PC"

Y termino las citaciones con esta joya "...No solo habéis dejado de comentar los juegos de Amiga, incluso no publicáis jamás gráficos de Amiga, cuando antes la mayoría de las fotos pertenecían a ésta versión... Creo sinceramente que deberíais cambiar el nombre a la revista..."
Ahí es nada.

Por otro lado, el director de la revista por aquel entonces, Domingo Gómez, esgrima con un solo dato (con más pero con este desde mi punto de vista es suficiente) que "El Corte Inglés decidió hace más de dos años dejar de vender software para Amiga"

Es decir que el último año que se vendieron juegos de Amiga en el Corte Inglés fue en 1993.

Exactamente un año antes de la desaparición la tan amada Microhobby, en Enero de 1992 con el fatídico número 217 y con los Lemmings en portada.

Aquí podeís leer la editorial de dicho número. Cada vez que la leo tengo que reprimirme para no llorar :(


Haciendo un pequeño análisis, así a bolapié, ( y que no viví en su día el momento Amiga), parece que la vida de los 16bit incluyendo también al Atari ST fue mucho más corta que la de sus predecesores, los 8 bit y con el Spectrum y los CPC a la cabeza.

El Spectrum nació en 1982, Microhobby en 1984 y hasta 1992. Tuvo una vida comercial aproximada de 10 años. (1982-1992)
El Amiga 500 en 1987, y Micromanía deja de escribir sobre esta máquina en 1995. Con una vida comercial aproximada de 8 años. (1987-1995).

Bueno pues tampoco hay tanta diferencia :)

Y ahora, ¿una coincidencia?. En 1995, Windows95, lanzamiento de la PlayStation de SONY, Sega Saturn, NeoGeo CD, Panasonic 3D0... todo el mismo año. De aquellas la gran triunfadora fue sin duda la "pley"

Es totalmente comparable al cambio que se está produciendo ahora mismo en las consolas de última generación, PS3, WII, XBOX360... De hecho este año ha sido el de los procesadores de 64 bits, los primeros sistemas operativos para soportarlos, consolas como la PS3 superan estas características...

En 1992 murieron los 8 bits, en la batalla de 1995 sucumbieron los 16 bits con sus flamantes Amiga y Atari y triunfó el PC y la SONY Playstation entre las consolas.

2007, no en todos los sitios se habla de ello pero si se percibe. El mundo del videojuego se tambalea ahora más que nunca y solo el más apto será capaz de continuar. Hay ya empresas, equipos de desarrollo que tímidamente invierten más esfuerzo y recursos en los juegos de consola. Pero también se hacen conversiones de XBOX a PC por ejemplo.

Si os daís cuenta la situación que vivimos actualmente es muy parecida a la época dorada de los 8 bits en España. No hay un monopolio de una plataforma como la de antaño fue el PC. Y el mercado está repartido entre las consolas de nueva generación PS3, XBOX360 y WII y el PC por otro.

Y hace veinte años era Spectrum, Amstrad, MSX, y Commodore.

Y un curiosidad... Micromanía siempre fue multiplataforma hasta 1995 en la que comenzó su tercera época y se centro en una sola máquina, el PC. Microhobby siempre estuvo orientada a "usuarios de ordenadores sinclair y compatibles". Micromanía hoy en día, "100% juegos de PC". Microhobby regalaba al final una o dos cintas con como mínimo un juego y un motón de demos, cargadores etc. Micromanía desde hace un tiempo regala siempre un juego y un montón de demos jugables, videos, parches, etc, todo ello en un DVD. Esperemos que Micromanía no nos dé el disgusto que nos dió Microhobby.

Se ha completado un ciclo :)

Ahora solo falta que los españoles nos pongamos las pilas y desarrollemos juegos como solo nosotros sabemos hacerlo, con pasión.

domingo, 16 de diciembre de 2007

Jugar con el Spectrum hoy. (1ª parte)

Lo primero que viene a la mente cuando queremos jugar a un juego de una plataforma antigua es el uso de un emulador. Quizás el emulador más conocido sea el MAME, el mayor emulador de máquinas recreativas. Imagínate que para poder jugar a todos esos juegos tuvieras que tener tu casa llena de recreativas... ¡¡¡ estaría cojonudo !!! Pero a parte de eso, y volviendo a la realidad, lo más cómodo en principio es usar el emulador.

Es lo más accesible, se descarga de Internet, se instala y te bajas los juegos como buenamente puedas ;)

Sin embargo, cuando hablamos de juegos de ordenador (en lugar de recreativas), los usuarios de este tipo de emuladores suelen tener predilección por aquella máquina que usaban en casa de sus padres cuando eran más jóvenes. Es decir, una sola máquina.

En este caso para acercarnos a la situación original lo tenemos muchísimo más fácil que montarnos un salón recreativo en casa (que también es posible y no tan difícil).
Solo necesitamos aquel ordenador de antaño y probablemente alguna pequeña adaptación para que la experiencia sea 100% auténtica (ya no estás emulando, estás jugando en la propia máquina) y satisfactoria.

En principio si tenemos la máquina original, por ejemplo un Sinclair ZX Spectrum +2A y funciona bien ya podemos jugar, pero quizás las cintas no se dejan cargar...

y os aparece el tan temido error "R error de carga"

Esto con los emuladores no pasa :)

Imprescindible.

Ahora bien, con el ordenador en cuestión tampoco tiene porque pasar. Eso sí en lugar de usar el cassette tendrás que usar un lector de CD(audio, no CDROM) o un reproductor de MP3. Siempre cargan a la primera y como veremos más adelante mucho más rápido.

Y con esto ya nos hemos quitado de un plumazo los dos problemas más gordos que tenían estos ordenadores (y todos por aquella época), los errores de carga y el tiempo de espera hasta ponerte a jugar.

¿Y como se hace?

Desde la web de "World of Spectrum" os podéis bajar infinidad de juegos legalmente. Tiene un motor de búsqueda muy eficiente en el que puedes buscar por título, año, compañía, autor, etc...

Te bajas unos cuantos,(de los que mejor recuerdos guardes) si tienes la opción bájatelos en el formato TZX.

Ya te has bajado esos 5 o 10 juegos. Ahora con el programita tzx2wav fichero.tzx fichero.wav te lo pasa a formato audio pelado. Estos programas los podéis encontrar en la sección de utilidades de WoS http://www.worldofspectrum.org/utilities.html#tzxtools

Desde aquí tenemos dos opciones, o pasarlo a CDaudio o a MP3. Dependiendo del que elijamos tendremos que usar luego un dispositivo u otro. Este proceso queda fuera de las pretensiones de este post, seguro que todos o casi todos habéis usado el nero o similares.

Una vez está convertido y en el soporte adecuado solo tenemos que conectar la salida del reproductor a la entrada del Spectrum. LOAD "", "PLAY en el MP3" ¡y en un minuto estás jugando!

El cable que utilices tendrá que ser de tipo jack stereo (como los empleados para los auriculares) en un extremo y mono en el otro (ambos macho). Con muchos reproductores de MP3 proporcionan un cable parecido. En el mío me venía un cablecito con ambos extremos machos stereo y tuve que comprar un adaptador a "mono" que costó menos de un euro.

Otra opción más sencilla y que se puede usar en los Spectrum +2 (el más popular en España) es con un adaptador de cassette como el de las radios de los coches. Este adaptador tiene forma de cinta y un cablecito que va al reproductor de MP3 o DISCMAN. Se mete la cinta dentro del cassette del Spectrum, PLAY en el cassette, PLAY en el MP3, LOAD "" en el Spectrum y a jugar ;)



Es más fácil usarlo que describirlo UFF.

Con el paso del tiempo algunos componentes puede que no funcionen como antes. Por ejemplo, el modulador de RF, si ves mucha "nieve" en la pantalla o la imagen es simplemente mala es un problema con muy fácil solución. Otro problema importante es que en el teclado no funcionen todas las teclas, a veces basta con una limpieza y otras hay que cambiar la membrana del teclado. Estas cosas son de las más comunes y se solucionan en un plis plas. En el próximo post...

domingo, 25 de noviembre de 2007

Me he pillado un SAM Coupé

Estoy más contento que un niño con zapatos nuevos. Al menos como los niños de antes, no se yo ahora si un niño ...

Bueno al lío :-D

Desde la primera vez que lo vi en la microhobby me quedé alucinado. Y en su día, pues claro, estaba jodido el tema, por edad, por pelas, por mi padre, no sé si se llegó a vender en España...

Me he hecho con el siguiente lote:

- Sam Coupé (con ampliación a 512K y disquetera de 3,5") ¡512K! como decía Doc M Brown en Regreso al futuro, ¡1,21 Gigovatios! jeje, que ida de pelota...
- En la caja original, con sus manuales, corchos y todos los cables.
- Las cassettes de demos.
- ¡El Prince of Persia! original en caja y con instrucciones.
- Unos tres años de revistillas bajo subscripción, (newsletters para los amigos).
- Interface para ratón.
- Interface para impresora (con cable).
- Interface para portar juegos de Spectrum 48K a SAM (y por tanto a disdo de 3,5")
- 50 disquetes con revistas digitales y juegos SAM.
- Y más de 400 juegos en disco de 3,5" portados de Spectrum.
- Y una fundita para que el ordenador no coja polvo, original SAM Coupé.

Yo tenía este ordenador idealizado... y me quedaba corto. Menuda maravilla.

A parte de las horas que llevo jugando, (diría que carga los juegos cuatro veces más rápido que el +3), el intérprete basic que trae es una pasada en comparación con el del Spectrum. Una joyita.

Pobre +3, me ha parecido verle echar una lagrimila, ahora que le tenía acoplada y funcionando la disquetera de 3,5" y es que ya está viendo la que se avecina. Es que era el que tenía siempre encima de la mesa al lado del PC.

En cuanto le haga unas fotos las cuelgo.

martes, 20 de noviembre de 2007

Adaptador para Joystick Atari en +2 y +3

-->
Ya estoy por aquí otra vez.

Bueno, pues ya está hecho el susodicho adaptador. Pese a su sencillez tuve algún problemilla que me trajo de cabeza. Y todo porque el dibujo que aparece en el manual del Spectrum +3 no indica en ningún momento que la vista de la disposición de los pines es como si la vieras desde "dentro" del ordenador.

Resumiendo que la numeración de los pines no se corresponde con el dibujo.

En el propio conector (tanto el macho como la hembra), viene escrito el número de cada pin.

Material necesario:
- Soldador.
- Estaño ;)
- Conector D-SUB9 hembra.
- Conector D-SUB9 macho.
- Cable de 6 hilos.

Todos los joysticks para spectrum tienen conector hembra ya que el del ordenador es macho ;)

El joystick es Atari.

El puerto de joystick del ordenador es sinclair.

Por lo tanto el adaptador recibirá la señal del joystick Atari por el conector macho y mediante el "trenzado" de cables adecuado enviará dicha señal por el conector hembra.

Sabiendo esto y con la siguiente tabla lo único que queda es soldar ambos extremos.

Conector hembra Conector macho Señal
(Sinclair) (Kempston)
5 1 arriba
9 2 abajo
7 3 izquierda
6 4 derecha
4 6 disparo
8 8 tierra

Y ahora toca probarlo.

Conectamos todo y luego encendemos el ordenador.
Entramos en el +3 basic.
Y ahora movemos el joystick ¿por cada acción del mando escribe un número distinto en pantalla? En caso afirmativo ya lo tienes. Que no...

Si no te aparece ni un solo número es que no hay una sola conexión bien (como me paso a mí la primera vez) y puede ser debido a que has tomado la referencia mal (el orden de numeración de los pines) y has soldado dónde no era.

Que unos números no aparecen y otros sí, pues los que no es que están mal soldados. Comprueba esas conexiones. Aunque a la vista esté bien soldado no tiene porque ser así ya que puede haber lo que se llama una soldadura fría. Es decir forma una pieza pero no pasa corriente (debido a que no se ha calentado lo suficiente el estaño). Pues nada a soldar de nuevo hasta que el estaño torne a un color brillante, si es más tirando a mate es que no está bien soldado.

Por cierto las acciones del joystick se corresponden con las siguientes teclas:

Acción Tecla
Disparo 0
Arriba 9
Abajo 8
Izquierda 6
Derecha 7

Ahora ya puedes utilizar los joystick norma Atari de los 48k en los "nuevos" +2 y +3 ;)

viernes, 9 de noviembre de 2007

Instalación de FUSE en Debian (Etch)

Buenas.

FUSE es un emulador de Spectrum para entornos UNIX, incluido Linux.

Yo uso Debian, y en esta distribución no existe como paquete (oficial) directamente instalable dicho programa. Ahora bien, hay paquetes de terceros que en teoría deberían instalarse perfectamente.

No ha sido mi caso.

Con lo cuál y tras haberme peleado un poco os muestro un mini-howto.

Esta es la página del proyecto, http://fuse-emulator.sourceforge.net/

El proceso de instalación consiste en bajarse los ficheros .deb necesarios e irlos instalando en el orden descrito a continuación:

http://zap.tartarus.org/~ds/debian/dists/etch/main/binary-i386/libjsw2_1.5.6-2_i386.deb
http://zap.tartarus.org/%7Eds/debian/dists/etch/main/binary-i386/libdsk3_1.1.10-1_i386.deb
http://zap.tartarus.org/~ds/debian/dists/etch/main/binary-i386/lib765-1_0.3.4-1_i386.deb
http://zap.tartarus.org/~ds/debian/dists/etch/non-free/binary-all/spectrum-roms_20050223-0ds1_all.deb
http://zap.tartarus.org/%7Eds/debian/dists/etch/main/binary-i386/libspectrum2_0.2.2-3_i386.deb
http://zap.tartarus.org/~ds/debian/dists/etch/contrib/binary-all/xfuse-common_0.7.0-11_all.deb
http://zap.tartarus.org/~ds/debian/dists/etch/contrib/binary-i386/xfuse-x_0.7.0-11_i386.deb
http://zap.tartarus.org/~ds/debian/dists/etch/contrib/binary-i386/xfuse-sdl_0.7.0-11_i386.deb

Y esta es la página de dónde los he obtenido: http://www.youmustbejoking.demon.co.uk/progs.html

Luego instalamos cada paquete desde el administrador de paquetes. Por ejemplo desde KDE con hacer click sobre el fichero .deb ya nos habre el programa y procede con la instalación, muy fácil.

Con instalar uno de los dos últimos paquetes es suficiente, aunque el xfuse-x no permite pantalla completa bajo x-window.

Esta instalación a mi me ha funcionado perfectamente aunque en otros sistemas es posible que sea necesario instalar alguna otra librería para satisfacer la dependencia de los paquetes.

Espero que esta mini guía le sirva a alguien.

miércoles, 31 de octubre de 2007

Los dinosaurios de la pantalla verde. 2ª Parte




Aquí estoy de nuevo para contaros la historia de cómo los PC, o mejor dicho los ordenadores compatibles IBM, arrasaron por completo en la panorama de la informática doméstica.

A estas alturas todo el mundo sabrá que PC, son las siglas de Personal Computer. En cambio a los ordenadores de 8 bits de la decada de los 80 se les llamaba "Home Computer", ordenador doméstico.

Tu imagínate el tema;

-¿Que tipo de ordenador tienes?
-¿Yo?, pues un ordenador personal compatible con IBM

Era más fácil decir PC a secas y ya está.
A los home computer nadie los llamaba así, se decía;

- Pues yo tengo un Amstrad CPC 464 de 48K de RAM con monitor a color y lector de cinta incorporado.

- Y yo un PC.

- El PC es una mierda, no tiene juegos.

Si, la de veces que se habrán dado conversaciones de este tipo, en fin. Después de esta ida de pelota ...

Teniamos los 8 bits en decadencia, ya no salian tantos títulos como antes, periféricos había un montón y de todo tipo, pero apenas salían novedades al mercado, el software en general aprovechaba al máximo las capacidades de la máquina, en definitiva:

Las arquitecturas de 8 bits estaban al límite de sus posibilidades, ya no se podía seguir así, sin ofrecer novedades y cosas interesantes al público.

Ya estaban los 16 bits, con los Amiga y Atari a la cabeza y en un segundo plano y muy de lejos, como el que no quiere la cosa los PC.

Las distintas arquitecturas trataban de acaparar la mayor parte del mercado y conseguir hacerse con un estándar. Cada arquitectura estaba bajo el mando de una única empresa (esto es muy importante) y eran incompatibles tanto a nivel software como hardware.

Un ejemplo, aunque los ordenadores Amstrad y Spectrum tenían una arquitectura casi idéntica y usaran el mismo microprocesador eran totalmente incompatibles de forma deliberada claro.

Lo mismo sucedía en el plano de los 16 bits con Amiga y Atari. Unos ordenadores muy potentes para su época y que dejaban con la boca abierta a cualquiera.

Los PC y Microsoft...


Hay un refrán muy castellano él "A río revuelto ganancia de pescadores" Aquí los pescadores fueron IBM, Intel y Microsoft.

La arquitectura de los ordenadores IBM se hizo abierta por lo que cualquier fabricante podía crear sus propios PC y periféricos para los mismos. Y lo mejor de todo, todos eran compatibles entre ellos aunque fueran de distinta marca.

A su vez el sistema operativo de Microsoft, MSDOS era bastante más pobre que los ya existentes para Atari o Amiga pero debido a la popularidad de los PC se vendió mucho más, alcanzó el éxito y todos aprendimos MSDOS :)

No hay que olvidar que por aquel entonces Windows no era un sistema operativo propiamente dicho, si no un entorno gráfico que necesitaba del MSDOS para poder ejecutarse.

La historia no está carente de cierta ironía, y no iba a ser menos en el caso de la breve, aunque convulsa, historia de la informática.

El éxito de Microsoft como sistema operativo se debio principalmente a que los PC se vendieron como rosquillas gracias a que tenian sus especificaciones abiertas.

Sin embargo hoy en día, es justo Microsoft, el mayor representante del software privativo, el que se opone a la expansión del software libre y el open source. Como decía "La bombi" ¿Por qué será? ;)

lunes, 29 de octubre de 2007

Cosillas pendientes

O como dicen los angloparlantes "Things TO-DO".

Hace unas semanas me monté un cable euroconector para poder usarlo en el ZX Spectrum +3 a través de la salida RGB/Peritel.

Simplemente ¡cojonudo!

Lo más caro es el SCART macho, aunque si te compras el cable euroconector en los "chinos" aprovechas el conector y además el cable.

De todas formas todos los elementos necesarios juntos no suman más de 10€. Y la calidad de imagen es asombrosa, nítida 100%. Además el sonido también gana.

Podeís encontrar instrucciones detalladas en el número 3 de ZX Magazine. Por cierto esta web la descubrí hace poco tiempo y el formato revista de los 80 junto con los contenidos que hay en ella hacen de esta web un sitio muy interesante para proyectos "retroinformáticos". Muy recomendada.

A ver, más cosillas por hacer:
Disquetera externa de 3,5” para ZX Spectrum +3.
En la misma web de antes, en el primer número indica como hacerlo. Es de los montajes más fáciles, más aún que el de el euroconector (y eso que yo no soy un manitas precisamente). Lo que si soy es un poco vago :D De hecho, tengo todo lo necesario en casa, disquetera, el cable de datos etc...

Adaptador kempston-Sinclair SJS
Más fácil todavía... La idea la llevé a cabo en los años que usaba el Spectrum en su época. De hecho, sigo conservando algunos conectores. Antes de tener el Spectrum +3 tenía un Spectrum + con un interfaz kempston y por tanto el joystick era kempston. Al pasar al +3 no valía ya que este usaba otra normativa, la de Sinclair (impuesta por Amstrad). Para poder utilizar el joystick kempston en el +3 solamente es necesario hacerse un adaptador que cambie el orden en el que están conectados los cables a los distintos “pines”.
La relación de los pines para SJS viene en el propio manual del Spectrum +3 y la de kempston sigue la normativa Atari. En esta página de la wikipedia podeís encontrar el esquema de conexiones.

Como habréis podido comprobar todos estos proyectos son para el ZX Spectrum +3. El spectrum más avanzado, si a eso le añadimos la calidad de imagen del euroconector y el poder usar una disquetera “moderna” (aunque ya casi no se usan) hacen que podamos seguir usando nuestro spectrum por mucho tiempo y en mejores condiciones que nunca :)



Aún quedan más cosas pendientes, pero antes me gustaría terminar alguna, bueno ya he terminado la del euroconector, todo es empezar...

martes, 4 de septiembre de 2007

Doom 3 vs Classic Doom

No sólo me nutro de antiguos juegos de ordenador para mi diversión delante de la pantalla. Ayer por ejemplo, estuve jugando al Doom 3. De hecho soy un “fan” de la saga. Sobre todo del “Classic Doom” o sea del 1 y el 2 y los cientos o miles de mapas, mods tanto en solitario como en red que hay para ellos y que en la actualidad después de más de 10 años siguen con una comunidad bastante activa.

En su día, cuando apareció el Quake, que en mi 486 no es que fuera muy sueltecito, diseñé un par de mapas para el Doom tratando de emular esa atmósfera y quedé satisfecho para ser mis primeros mapas. Usé el DCK (Doom Construction Kit) para MS-DOS (Micro-Soft- Disk Operating System jeje) Lamentablemente no sobrevivieron a algún formateo. Hace menos tiempo, antes de verano creé otro mapilla este más modesto y que si conservo. A propósito del 486, aún lo conservo y lo amplié recientemente, este ordenador tiene historia y sigo usándolo en la actualidad (para otro post).

Volviendo al tema del Doom 3. Gráficos espectaculares, y eso que lo tengo en calidad media en un modesto Pentium 4 del 2001, lo mejor que ha parido IdSoftware y que puede correr en mi PC. El sonido literalmente acojonante. Acojona de verdad, hombre con la luz apagado y el sonido a toda caña la experiencia gana (que es como juego yo).

Los escenarios tienen un nivel de detalle apabullante. Las tuberías con sus tornillos y todo, los ordenadores con gráficos en la pantalla (en algunas puedes y debes interactuar), las barandillas y peldaños de las escaleras con sus imperfecciones. Un alarde de trabajo y verdaderamente una obra de arte. Desde luego los grafistas se han ganado el pan.

Todo está un poco oscuro, y buena parte de las luces están jodidas. A pesar de que estamos en el año dosmilciento y pico se siguen usando fluorescentes y bombillas y bastante malos por cierto, han debido sobrevivir a la catástrofe un tercio de ellos. Los demás o no funcionan o parpadean. Lo mismo que en el Doom 1.

Cuando llevo un rato jugando me doy cuenta que es lo de siempre con mejores gráficos. Pasillo iluminado, puerta cerrada, la abres, habitación a oscuras o con parpadeo, ruidos de enemigos por ahí (que acojona), te los cargas como puedes, sigues avanzando, otro pasillo, ahora puerta cerrada del todo, busca tarjeta para abrirla, pasillo... y de vez en cuando una secuencia en plan cinematográfico para avisar de algo muy chungo.

Los enemigos, hablaban de inteligencia artificial cuando salió. Nada, como mucho se esconden detrás de algo y ya está. Eso sí, son enormes, se mueven rápido y son unos cabrones de mucho cuidado.

Más de lo mismo.

El detalle de los barriles sirve como ejemplo para describir a la perfección la evolución de esta saga.

Con esta crítica no quiero decir que el juego este mal y que era mejor el Doom de toda la vida. Aunque el aspecto de jugabilidad, adicción, gameplay, enganche, pique, entretenimiento, como queramos llamarlo, el classic doom le da cien vueltas.

Está claro que las posibilidades gráficas y sonoras las han explotado poniendo los recursos al límite para crear un escenario y una atmósfera de superproducción hollywoodiense.

El guión...

Suspenso por copiar, solo falta que el protagonista se llame Gordon Freeman. Clavado a Half-Life pero en cutre. No han sabido meternos en la historia como lo hizo aquél. El doom clásico tampoco tenia historia, tampoco importaba. Pero al menos no trataba de copiar a nadie y encima haciéndolo mal.

Aún así seguiré jugando, que solo seis fases, queda mucho juego por delante y aún me queda probar el modo multijugador.

viernes, 24 de agosto de 2007

Consejos para comprar "retro" en eBay Parte I

El negocio de “lo retro”.

En la MadriSX de este año se pudieron ver un montón de ordenadores del mítico ZX Spectrum (el de las teclas de goma) apilados unos sobre otros a un precio de 60€.

En algún grupo de visitantes escuché una conversación en la que uno le decía a otro que por un Spectrum +2 (el que viene con la cinta incorporada) no lo podría vender por más de 30€.

Ahora mismo en eBay no es fácil encontrar un +2 por debajo de 60€, es decir más del doble que en Marzo de este mismo año.

Por otro lado, puedo no sonar descabellado (aunque lo sea) pagar 100€ o más por un “gomas”.

Si bien tiene cierta lógica, que cuanto más antiguo sea un ordenador más dinero cueste, lo que ya no parece tan normal es que en un mismo año para una gama de ordenadores que tiene 25 años suba de esta forma.

Para mí está claro, ESPECULACIÓN.

Otros dirán que es la ley de la oferta y la demanda. O que si no hubiera gente que lo pagara no los podrían vender, etc...

Hablo con cierto conocimiento de causa, aunque nunca como un experto, pero si que llevo coleccionando ordenadores “antiguos” unos cuantos años. La primera compra que considero oficial en plan retro era cuando lo último eran los 486 y me compré un ZX Spectrum por 2000 pts. Si 12€. Ahora vale casi, (y a veces más, depende del estado de conservación, la caja , manuales etc...) 10 veces más.

Antes miraba en publicaciones de segunda mano, mis colegas conocían mi afición y de vez en cuando algo caía. (Nota para el abellín: A ver que pasa con ese CPC 6128 a color que llevo esperando media vida o HL para los colegas ;) )

Después pasé a eBay y el tema cambió. Simplemente había de todo, todo estaba ahí. Ahora bien, ha cambiado mucho. El tema se ha disparado y disparatado.

Ciento y pico euros por colecciones de juegos en cassette. Que si, que yo a veces también “intento” cargar un juego de cinta para rememorar viejos tiempos, pero coño de ahí a dejarte una pasta y que lo más probable es que no puedas cargar ninguno...

Los que aún no han subido mucho de precio son los MSX y los AMSTRAD. Tiempo al tiempo. Tampoco quiero decir que estén baratos.

Por otro lado los hay que se apuntan al carro de lo retro para ganar más visitantes al anuncio en cuestión. Por ejemplo, en la sección de antigüedades de informática, se puede encontrar un 486 o un Pentium.

Vamos a ver, que no es lo mismo obsoleto que antiguo. Aunque seguramente el espabilado que quería deshacerse de su viejo 486 aprovechó el rollo retro a ver si colaba. Y lo mismo le salió bien...

De todas formas no todo está perdido.

Si de verdad estaís interesados en adquirir un ordenador antiguo o algo de hardware muy concreto en eBay ahí van unos consejos:

  • Paciencia.

    • Puede que las primeras veces te sorprendas al encontrar un anuncio con el ordenador de tus sueños cuando eras chaval y solo podías verlo en el escaparate de una tienda y ahora como curras y tienes pelas (para esto se entiende) tiene que ser tuyo a toda costa. Error número 1. No compres un artículo sin haber mirado antes cuánto costaba en ventas anteriores, evitarás llevarte las manos a la cabeza por haber cometido una estupidez. Realiza seguimientos de artículos iguales y similares durante un tiempo prudencial, semanas o incluso meses.

  • El precio justo.

    • No existe. Pero si existe el precio desorbitado, y ese es el que no tienes que pagar. Para ello y sabiendo precios anteriores, ponte un tope un poco por encima de la media para llevarte el gato al agua y no subas un euro más. Si no ganas la puja no pasa nada, hay más pujas te lo garantizo.

  • Cuando pujar.

    • Eso de pujar nada más salir a subasta un artículo para lo único que sirve es para inflar innecesariamente el precio final.

    • Lo mejor es pujar al final del todo en el último minuto, o incluso en los últimos segundos poniendo tu puja máxima, aunque parezca que está demasiado lejos del precio de ese momento, en los últimos segundos las pujas automáticas suben a toda leche.

    • En definitiva, una única puja al final del todo con el precio máximo que crees conveniente. Si lo ganas perfecto, tendrás la sensación de haber pagado lo justo, si “pierdes” quizás el que ha perdido ha sido el que se lo ha llevado pagando un pastón... pues para él. Lo dicho hay más pujas.

Espero que estos tres consejillos os sirvan para no hacer el primo en eBay.

Además hay otras formas de comprar, como los anuncios con un precio fijo, otros en los que hay un precio incial y regateas haciendo ofertas a la baja compitiendo con otros, etc...

Aunque como suelo decir, eso para otro post.

viernes, 27 de julio de 2007

Los dinosaurios de la pantalla verde

Lo que son las cosas...

Hubo un tiempo, no hace mucho, en el que convivían multitud de plataformas en la informática doméstica (algo parecido a lo que sucede hoy en día con las consolas).

Primero fueron los ordenadores de 8 bits. Que aunque nadie que yo sepa les llamaba así hasta que aparecieron los de 16 bits.

De 8 bits, los Spectrum y Amstrad eran los más populares, les seguían los MSX y los Commodore (no necesariamente en ese orden).

Eso en casa de los afortunados. No era raro juntarse unos cuantos en casa de un amigo a picarnos a algún juego. Eso de un ordenador en cada casa quedaba muy lejos.

Eran mediados de los años 80. Regreso al Futuro en el cine y el bollycao comenzaba a sustituir al bocata de chorizo en las meriendas ;)

En este contexto nos encontramos que los PC eran como el aire acondicionado, solo se veía en los bancos.

Tenían monitor en lugar de televisor y disqueteras en lugar de cintas. Eso sí el monitor, era bastante más pequeño que una tele y ¡¡¡encima verde!!! Ni tan siquiera tenían gráficos. El sonido, inexistente. Vamos una plataforma para videojuegos cojonuda ;)

Mientras tanto los 8 bits, (lo de los bancos eran de 16) poblaban los hogares de los afortunados y se solía utilizar en la tele del salón y alguno como yo, tenía un pedazo de televisor en mi habitación. Eso sí, en blanco y negro después de haber sido desterrado del salón por un flamante ITT a color (el mando a distancia era de ciencia-ficción y el video ya ni te cuento).

Estos ordenadores, no solo tenían sonido, también música (rudimentaria eso sí). Vamos una flipada comparado con cualquier PC.

Lo de tener los juegos en cinta, tenía tres desventajas como mínimo. Daban errores de lectura frecuentemente, eran de acceso secuencial (para llegar a un programa concreto tenias que pasar antes por toda la cinta que hubiera en medio) y sobre todo muy lentas.

Sin embargo, no eran caras (tampoco es que las regalaran pero bueno), de fácil acceso (en cualquier supermercado, bazar, etc), y sobretodo se podían copiar sin necesidad de tener el ordenador. Con un radiocasete de doble pletina era suficiente. Y en una cinta de 60 minutos podían caber fácilmente 15 juegos.

A finales de los 80 tuvo lugar la guerra entre los 8 y 16 bits. Una guerra en la que se sabía de antemano quién iba a perder, pero no cuánto tiempo a durar la batalla.

Lo que no estaba previsto ni por asomo es quién sería el vencedor.

Imaginaros por un lado toda la prole de software de 8 bits con miles de títulos publicados, ordenadores que arrasaron por completo en las casas, Spectrum , Amstrad, MSX, Commodore..., periféricos de todo tipo, etc.

Por otro lado dos gigantes en que los juegos no tenían nada que envidiar a las máquinas recreativas y además toda la versatilidad de un ordenador potente. Me refiero al Commodore Amiga 500 y al Atari 520. Ambos eran además usados por profesionales de la música, también para la edición de video, y retoque fotográfico. Disponían por primera vez de chips exclusivamente dedicados a reproducir música. Su fabricante Yamaha.

Cuando se ponía un juego en un Amiga con la señal de audio amplificada por la cadena de sonido y en la tele grande o el monitor, eran palabras mayores...

Mientras tanto, sin mucho movimiento y con más pena que gloria simplemente corrían en el PC, ese de pantalla verde, que ya había pasado a tener 4 o 16 colores. Sin sonido de calidad, muy caro y salvo honrosas excepciones (el Flight Simulator de M$ por ejemplo) los juegos todos eran una patata.

¿Quién ganó la batalla?

¿ Los 8 bits con su inmensa cantidad de software, distintas plataformas y periféricos de todo tipo ? No.

¿ Los Amiga y Atari, con unos gráficos de infarto, un sonido apabullante y más o menos asequibles para las características de que disponían? Tampoco.

¡Ganaron los dinosaurios de la pantalla verde!

Los 8 bits se extinguieron, los Amiga y Atari aguantaron un pelín más y el PC se hizo con el poder.

Quizás alguien recuerde cuando a los usuarios de PC, se les llamaba “peceros” casi en tono despectivo.

¿Por qué ganaron? Próximamente, en otra entrada...

miércoles, 18 de julio de 2007

Review: Jetpac

Año 1983, mientras “Juegos de guerra” y “El retorno del Jedi” se proyectaban en las salas de cines repletas de chavalería deseosa de acción y aventuras en los TV conectados al Spectrum nos encontramos con una joya de la programación lúdica. El increíble, el fabuloso, el inimitable (bueno no tanto) Jet-Pac.

Estaba diseñado para el Spectrum de 16K (por supuesto funcionaba igual en el de 48K) y fué de los poquitos que se vendió en cartucho ROM para el Interface 2.

El primer juego de la casa “Ultimate play the game”.

Y dejándonos ya de datos, vamos al turrón.

Mi juego favorito de Spectrum, los hay mejores claro que sí. Pero este tiene una adicción, facilidad de juego y una dinámica que le hace merecedor de tal galardón, el #1.

Descripción:
Manejas a Jetman, un personaje muy simpático que está en la Luna (literalmente) y tiene que ensamblar una nave y llenarla de fuel para poder escapar.

¿Escapar de qué? Pues de un montón de objetos raros, meteoritos y demás “cosas” que no dejan al pobre hombre tranquilo. De hecho como te pares un momento estás perdido. Te lo dice un experto.

El movimiento de Jetman es el aspecto más destacado del juego, seguido del diseño del personaje. Todo una proeza.

Jetman, está provisto de un propulsor en la espalda (el Jetpac), que es el que le permite volar, y una potente arma laser capaz de pulverizar cualquier cosa que se le ponga por delante. Es un disparo alucinante, nada que ver con el “piu, piu” de algunos marcianitos de la época.

Es precisamente la simulación del propulsor el que hace que este juego alcance la categoría de excepcional. Puedes subir (volar), bajar (dejarte caer) y moverte a ambos lados tanto volando como caminando. El caso es que no tiene una tecla para bajar, si no que con una tecla activamos la propulsión del jet-pac y si dejamos de hacerlo baja por la acción de la gravedad. Parece una chorrada, pero no lo es tanto, ya se ha tenido en cuenta algo de física para el movimiento. Por ejemplo si estás cayendo de una altura considerable más le cuesta volver a subir.

Por eso al principio cuesta hacerse un poco con el movimiento, eso sí, una vez que lo consigues la satisfacción es doble sobre todo cuando ves que partida tras partida vas superando tu record.

Los enemigos, desde meteoritos con una trayectoria fija hasta otros que van a por ti en plan kamikaze pasando por otros que tienen unos movimientos más o menos aleatorios (al menos a simple vista). Hay unos ocho enemigos distintos, tres de ellos realmente jodidos.

El escenario es siempre el mismo, no varía de una pantalla a otra. El suelo y tres plataformas colocadas a distinta altura.

Otros objetos con distintas formas van cayendo de la parte superior de la pantalla de vez en cuando y se pueden recoger para aumentar nuestra puntuación. Eso sí, nunca habrá más de uno en pantalla, con lo cuál cuanto antes lo cojas antes saldrá otro y así sucesivamente logrando aumentar notablemente la puntuación.

Y no tiene más. Bueno si, un sonido limpio que cumple con creces su función (no hay que olvidar que está diseñado para un Spectrum 16K). Muy gracioso cuando sube y baja la nave al pasar de pantalla.

Son de esos juegos simples a más no poder, hechos prácticamente a la perfección, que enganchan desde la primera partida y te puedes quedar horas pegado incluso a día de hoy. Eso solo sucede con unos pocos.

Por último, si finalmente os da por echaros unas partidas, hacedlo desde un emulador o desde el mismo Spectrum, evitad a toda costa las versiones web. Las que he visto son una verdadera patata y no hacen honor a la realidad.

Próximamente: como jugar en tu Spectrum sin que nunca te dé error de carga y sin gastarte un euro... :)


miércoles, 11 de julio de 2007

Ya no se fabrican televisores CRT

Bueno, pues así están las cosas y es que el avance tecnológico y el progreso son imparables y necesarios.

Ayer leí en El País (edición impresa), que la última fábrica de Europa de televisores CRT lleva teniendo pérdidas desde hace dos años y ha anunciado su cierre.

Esta fábrica barcelonesa, que llevaba ya en el mercado 40 años, por las circunstancias que sea (el mundo empresarial es complicado) no ha podido o no ha sabido adaptarse al cambio que ha experimentado el mercado hacia los monitores y televisores LCD y de plasma.

La calidad de imagen de un CRT es mucho mejor que la de cualquier LCD o plasma. El brillo, contraste, refresco, ángulo de visión, etc apenas son comparables.

Eso sí, pesan un huevo y ocupan otro. Y a pulgadas grandes, los costes se disparan. Cuando vamos a un centro comercial y vemos unas pantallazas de plasma de 1m de diagonal por unos 8000€ (o los que sean) podemos pensar que son caros, para ricos o si eres de los que tiene dinerín piensas en colocarlo en el techo.

Lo que está claro, es que ese mismo metro de diagonal en un CRT tendría que tener un tubo de casi la misma longitud. Un cubo de 1m2 y que pesaría fácil ¿200Kg?, ¿300Kg? y el PVP desorbitado, como la entrada de un piso. Y a la hora de ponerlo en el techo del dormitorio te lo piensas ;)

¿Y que tiene que ver esto con la retro-informática? ¡Joder que la teles dónde enchufábamos el Spectrum ya no se fabrican. :(!

También nos podemos hacer una pregunta, ¿Es el mercado un indicativo del progreso o avance tecnológico? Si los CRT tienen a día de hoy una calidad de imagen superior, ¿Por qué no han encontrado un rincón en el mercado, en el que la calidad de imagen si sea crítica? Con el sonido si ha sucedido, se siguen fabricando amplificadores de válvulas, eso sí, casi bajo demanda.

Por cierto, la empresa: Tecnimagen

No tardaremos mucho en ver en ebay “Retrotelevisor: Televisor CRT ¡¡¡¡de tubo!!!” ¡Puja Ya!

martes, 10 de julio de 2007

¡Por las membranas del QL!

"Habitación de los ordenas" 3:05 am, 16ºC en el exterior, en el interior un poco más, ¡coño que frio! voy a cerrar la ventana. Seguro que la culpa es del cambio climático, en fin al lío.

Acabo de pasar mi primera hora con un Sinclair QL... creo que el slogan aquel de "La máquina alucinante" , que creo que fue empleado para el Spectrum +2, se inspiró en el QL.

Hace ya algunos años (no sabría concretar cuántos) y apenas sin darme cuenta empecé a acumular ordenadores y cacharros varios y no por nada especial. Simplemente no me gusta tirar las cosas que funcionan a la basura. Aún tengo libros de texto del colegio, apuntes del instituto, etc... Eso sí, todo muy ordenadito.

Mi primer ordenador fue un Spectrum, concretamente un Inves Spectrum +. Que el puñetero no era 100% compatible con el Sinclair Spectrum + aunque eso da para otra entrada en la bitácora.

Le cogí bastante cariño, el primer día pasé 14 horas con él. Nada raro hoy en día ;)

A los pocos años me compraron un Spectrum +3, aunque por aquel entonces yo quería un PC compatible IBM. Pero claro ni de coña se iba a gastar mi padre la pasta gansa que por aquel entonces costaba. El +3 tampoco lo regalaban precisamente pero era como tres o cuatro veces más barato. Además meter un mastodonte como aquel. Había que hacerle sitio en casa, darle de comer... ¿por dónde iba? Ya, me compraron un +3. Lo mejor que pudo hacer, el ordenador que más me ha gustado y al que mayor provecho le he sacado en toda mi vida. Pasaron los años, la peña jugaba ya en VGA y yo seguía con mi +3 y además encantado.

Dominaba la máquina que daba gusto, era una extensión de mi cuerpo, el Z80 una prolongación de mis terminaciones nerviosas, fusión hombre-máquina..., era como Robocop (de hecho los movimientos y sonidos los clavaba jeje).

El caso es que nunca he tirado una máquina, ni un libro. Según un estudio de mercado publicado el pasado año en El País, los europeos cambiamos de ordenador cada 18 meses de media aproximadamente, los españoles aguantamos un poco más, casi cada 2 años. Mi último PC es del 2001 (como la película) y lo que le queda.

Luego, ya mayorcito se me jodió el +3 y me compré un Spectrum con teclado profesional de segunda mano por 2.000 pelas (que por cierto es el Spectrum que uso en la actualidad). Aquí está, en su interior alberga la fuente de alimentación, el Interface I y el Spectrum claro ;)

Un ordenador Atari que me regalo una amiga, una consola Nintendo de otra amiga, así surgió un poco el rollito de coleccionar ordenadores, más o menos hace unos seis o siete años.

Aunque según he leído, tampoco se me puede clasificar como coleccionista, más bien como usuario, en fin eso da lo mismo, para los colegas, familia etcétera soy raro y ya está ;)

Más recientemente navegando por Internet buscando un frontend del MAME (multiple arcade machine emulator) acabé en una web que trataba sobre remakes (juegos de ordenador antiguos programados para máquinas actuales). Aluciné con todo el tinglado que había montado alrededor de este movimiento pero más aún con que en hoy en día se hagan juegos para Spectrum.


Me sonaba que había grupos de scene que hacían demos, juegos, algunos ports la mayor parte de ellos rusos y de europa del este.

La MadriSX de este año ya fue el detonador que necesitaba para ponerme manos a la obra. El ver que no era el único zumbado, o mejor dicho que no estaba tan zumbado como yo creía me dio ánimos para darle caña al Spectrum.

(stand de speccy.org en el MadriSX)

Está claro que ha habido un antes y un después. Salimos decididos (otro colega “atomo”), y yo en que para la próxima tendríamos que tener nuestro propio juego terminado.

Y así está el tema, retomando el ensamblador del Z80, desempolvando máquinas, jugando... vamos que salí flipao :)

Bueno, esto ha pretendido ser una breve presentación personal y un poco para que veaís por dónde van los tiros...


Me voy a la piltra que son las tantas y 14ºC , el cambio climático fijo...